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Alfa Laval: Igualdad de género, la oportunidad llama a la puerta

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  • Fecha: Martes, 08 Junio 2021

Igualdad de género, la oportunidad llama a la puerta

La discriminación contra la mujer se extiende por todos los ámbitos de la vida, desde la salud y la nutrición a la escolarización, el empleo y la política. Aún así, hay muchos buenos ejemplos de que el cambio es posible.

Habitualmente las mujeres sufren discriminación en todos los sectores en todo el mundo. La igualdad salarial para los mismos trabajos y la igualdad de oportunidades profesionales todavía están muy lejos. Pero, aunque los avances son desesperadamente lentos y hay reacciones adversas, también hay rayos de esperanza.

En el ámbito corporativo, un número cada vez mayor de empresas percibe que la diversidad y la igualdad de oportunidades (y no únicamente en relación con el género) no son solo algo correcto desde una perspectiva social y ética, sino que, además, crean un entorno de trabajo dinámico que promueve la creatividad y el pensamiento innovador. Y, en última instancia, el crecimiento de la empresa.

Alfa Laval se compromete a crear un lugar de trabajo inclusivo en el que la diversidad resulte esencial para lograr los objetivos de la empresa. Una iniciativa proactiva de la empresa se centra en atraer, desarrollar y promover a mujeres directivas.

Penny Peng, directora sénior, de la división de servicio en China, y Sara Billo, directora de calidad y seguridad del grupo de productos en Italia, son dos directivas con éxito de Alfa Laval que han vivido en primera persona esta experiencia. Son modelos inspiradores, que muestran que es posible ser mujer y directiva de alto nivel en el sector de la fabricación.

Cuando Penny se graduó en la universidad tras finalizar sus estudios de ingeniería en 1992, China se estaba abriendo al mundo. Muchas compañías internacionales fueron a China y establecieron sucursales. “Los jóvenes chinos como yo”, explica Penny, “estábamos deseando aprender las habilidades y tecnologías de gestión avanzadas de estas compañías internacionales. Yo me incorporé al departamento de Marina de Alfa Laval poco después de mi graduación”.

Sara decidió trabajar para Alfa Laval porque es una compañía internacional reconocida, sólida y con buena reputación. Quería continuar desarrollando sus conocimientos y competencias en el área de la salud, la seguridad y el medio ambiente, y trabajar en una empresa de fabricación importante. “Soy graduada en ingeniería química y tengo un máster en sistemas de gestión de salud, seguridad y medio ambiente; cuando empecé en Alfa Laval en 2004, me sentí muy afortunada de tener la posibilidad de trabajar en un área que realmente me gustaba”.

Cuando echan la vista atrás respecto a sus carreras, Penny y Sara están de acuerdo en que una cultura empresarial abierta y basada en la información ha sido crucial para su éxito. El apoyo, la orientación y el asesoramiento de los directivos, así como la tutoría, son esenciales para aumentar la autoconfianza y demostrar capacidad de mando. Al preguntarle sobre los factores de su éxito personal, Penny indica que “para mí son importantes la tranquilidad, la coherencia, no rendirse nunca y aprovechar las oportunidades de formación”. En el caso de Sara: “Mis conocimientos específicos y profundos en el área de la calidad, la salud, la seguridad y el medio ambiente, respaldados por la energía, la pasión y una fuerte voluntad de mejorar los procesos e impulsar cambios culturales”. No nos equivoquemos: hace falta trabajo duro y siempre habrá baches en el camino hacia el éxito.

Sara dice que para ella resultó especialmente complicado el cambio que supuso comenzar a trabajar en una unidad de negocio enfocada a productos así como la responsabilidad que se deriva de trabajar con equipos y organizaciones multiculturales con una madurez y unas estructuras distintas. Al mismo tiempo, en Alfa Laval se produjo una reorganización completa. “Mi gerente me ayudó a comprender las razones subyacentes y a centrarme en los objetivos con la misma energía y compromiso”, indica. “Se ha valorado mi demostración de que puedo aceptar y liderar el cambio. Y, como resultado, he visto cómo se ha reforzado mi posición y se la ha dotado de poder”.

Penny tuvo que superar un gran reto cuando se produjo una crisis del titanio en China que provocó que todos los precios de los contratos con los astilleros tuvieran que renegociarse. “Luego tuvo lugar la crisis financiera de 2008, cuando se cancelaron pedidos”, explica. “En estas situaciones, todo dependía de que el equipo trabajara unido y de encontrar soluciones que permitieran lograr situaciones mutuamente beneficiosas para nuestros clientes y para nosotros”.

Uno de los objetivos estratégicos de la igualdad de oportunidades de Alfa Laval es reducir la brecha entre la proporción de mujeres directivas y la proporción de empleadas. ¿Pero qué se necesita para llegar a ocupar un puesto de liderazgo en Alfa Laval? “Es necesario demostrar capacidad de mando, asumir responsabilidades y estar dispuesta a hacer sacrificios, para que toda la gente de tu equipo confíe en ti y no dude en avanzar a tu lado”, responde Penny. Sara destaca “la capacidad de influir en el cambio e impulsarlo, centrando tu atención en lograr los objetivos y siempre teniendo en cuenta la satisfacción del cliente y el compromiso con las personas”.

Tras el largo camino que han recorrido, Sara y Penny tienen un buen consejo para las mujeres que están al principio de su carrera profesional o que quieren dar el paso hacia puestos directivos. Sara recomienda trabajar siempre con un listón alto, centrándose en los puntos fuertes y creando una red sólida dentro de la organización. “También es vital obtener energía y apoyo de la familia para mantener la estabilidad y concentrarse en los objetivos”, dice. Penny está de acuerdo: “El apoyo de los familiares es muy importante. Y también ser valiente e insistente, y no sentir miedo ante el futuro”. 

En pocas palabras: Sara Billo

Directora de calidad y seguridad del grupo de productos en Alonte (Italia).

También es responsable de coordinar y estandarizar los procesos de Calidad, Salud, Seguridad y Medio Ambiente (CSSMA) para instalaciones de otros países.

Comenzó a trabajar en Alfa Laval en 2004, aplicando sus habilidades en el área de Salud, Seguridad y Medio Ambiente (SSMA) en un momento en el que pocas empresas invertían recursos en sistemas de gestión de SSMA.

En pocas palabras: Penny Peng

Directora sénior de la división de servicio en China

Hace veinticinco años, fue la primera mujer de Alfa Laval China en vender equipos para marina a los astilleros de China.

Penny no solo introdujo nuevos productos y tecnología en los astilleros, sino que también cruzó una línea divisoria cultural y de género.

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Modificado por última vez en Lunes, 14 Junio 2021 17:46

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